Quades

Intérêt
Les Quades (latin m. quadi) sont un peuple germanique occidental, peut-être d’origine germano-celtique, connu notamment grâce à l’historien romain Tacite.

Les Suèves ont longtemps été confondus avec les Quades, en raison d'une confusion avec le terme « souabe ». En réalité, les Quades sont surtout à rapprocher de leurs plus proches voisins germaniques, les Marcomans, avec lesquels ils partagèrent nombre de combats contre Rome.

L’origine exacte des Quades est inconnus. Ils s’établirent très tôt dans l’actuelle Moravie. Tacite (La Germanie, XLII, 1), les situe ainsi :

« À côté des Hermundures, vivent les Naristes et, à leur suite, les Marcomans et les Quades. La gloire et la puissance des Marcomans font leur supériorité, tout comme leur territoire qu'ils ont acquis par leur bravoure en expulsant autrefois les Boiens. Les Naristes et les Quades les valent bien. Ils forment en quelque sorte le front de la Germanie de bout en bout sur toute la rive du Danube. »

Rapidement, ils devinrent semble-t-il des alliés récalcitrants de Rome. Ainsi, à l'époque augustéenne, le futur roi des Marcomans, Maroboduus, avait été hotage à Rome dans sa jeunesse. Du roi des Quades cité par Tacite, Tuder, on ignore tout. En tous cas, ils entretenaient une « alliance » malaisée avec Rome sous Domitien, vers 80 de notre ère. À ce dernier, ils refusèrent de fournir des auxiliaires contre les Daces. Vers la même période (la date est incertaine), ils détruisirent une légion romaine. Ils affrontèrent également les troupes de l'Empereur dans une campagne qui s'avéra désastreuse pour Rome, en 89.

Au IIème siècle de notre ère, les Quades chassèrent les Daces qui, établis au sud de l’actuelle Slovaquie, avaient été soumis par Rome à la fin du siècle précédent. Les Quades exercèrent alors une pression constante sur le limes danubien avec leurs voisins du sud (à savoir une autre peuplade germanique établie sur le bas-Danube, les Marcomans).

Ayant franchi le Danube en 167, puis se heurtant aux armées romaines, ils repassèrent le fleuve en 168, après avoir demandé la paix à Rome. Menaçant à nouveau les frontières de l'empire, ils furent défaits sur leur propre territoire par Marc-Aurèle en 169, dans une coalition malheureuse avec les Marcomans. Soumis pendant un temps, ils se révoltèrent en 177.

Au IIIème siècle, les Quades sont à nouveau défaits aux côtés des Carpes par Philippe Ier l'« arabe » (en 247).

À l'été 375, ils sont défaits par Valentinien Ier qui, d'ailleurs, serait mort d'un accès de colère contre leurs ambassadeurs, en novembre de la même année.

C’est à la fin du IVème siècle qu’une nouvelle menace apparaît : les Huns soumettent ou dispersent les Quades, comme de nombreux peuples germaniques, entraînant les « invasions barbares ». Ainsi, en 406, des Quades franchissent le Rhin aux côtés des Vandales. Ils suivent ces derniers au-delà des Pyrénées en 408, avant de conquérir l’actuel León et de fonder un royaume en Galice.

Finalement, éclipsée au temps de l'empire d'Attila (jusqu'en 453), la présence des Quades – et plus généralement des Germains – sur le Danube s'achève lorsque les Slaves s'installent dans la région.

Références



Contenu sous droits d'auteur — Dernière mise-à-jour : 2010-06-03 16:41:57




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