Jean de La Fontaine

Intérêt
L’écrivain et poète français Jean de La Fontaine est né le 8 juillet 1621 à Château-Thierry, dans l’Aisne, et mort le 13 avril 1695, à Paris.

Après des études en théologie, puis en droit, Jean de La Fontaine revient à Château-Thierry en tant que maître des eaux et forêts. En 1664, il entre au service de la duchesse d'Orléans puis, à la mort de celle-ci, il trouve asile chez Madame de la Sablière.

Il devient l'un des nombreux amis artistes et protégés de Nicolas Fouquet : ce dernier fait construire le château de Vaux-le-Vicomte et l'aide dans ses débuts en tant que poète. Jean de La Fontaine lui écrit notamment un plaidoyer (l'Élégie aux Nymphes de Vaux), au moment où celui-ci tombe en disgrâce en 1661. Il devient également le protégé de Monsieur et Madame d'Hervart.

En 1683, il entre à l'Académie française. Il est enterré au cimetière du Père Lachaise, à Paris.

Table des matières

1. Œuvre

Les Fables de La Fontaine sont considérées comme des chefs-d’œuvre de la littérature française. La plupart mettent en scène des animaux de la vie quotidienne et sont inspirées d’Ésope, d’Horace (Le rat des villes et le rat des champs), ou du Panchatantra indien. Sans effort apparent d’analyse, La Fontaine dévoile le fond des âmes avec une finesse malicieuse et un sens certain de la comédie. Il ne s’autorise jamais à prêcher les grands sentiments, mais prodigue simplement quelques conseils pour rendre l’homme plus raisonnable et plus heureux.

Les fables de Jean de La Fontaine sont listées dans l’article Fables de La Fontaine

En dehors des Fables, La Fontaine est avant tout un conteur. Ses Contes et nouvelles sont inspirés par l’Arioste, Boccace, François Rabelais et Marguerite de Navarre.

En 1867, Gustave Doré en illustre l'édition. Benjamin Rabier le fait au début du XXe siècle.

1.1. Vers célèbres

  • ... Tout flatteur
    Vit aux dépens de celui qui l’écoute. (Le Corbeau et le Renard, l, 2)
  • Plutôt souffrir que mourir, c’est la devise des hommes. (La Mort et le Bûcheron, 1,16)
  • Je plie et ne romps pas. (Le Chêne et le Roseau, l, 22)
  • Il faut autant qu’on peut obliger tout le monde:
    On a souvent besoin d’un plus petit que soi. (Le Lion et le Rat, II, 11)
  • ... Est bien fou du cerveau
    Qui prétend contenter tout le monde et son père. (Le Meunier, son fils et l’âne, III, 1)
  • Ils sont trop verts, dit-il, et bons pour des goujats. (Le Renard et les Raisins, III, 11)
  • ... La méfiance
    Est mère de la sûreté. (Le Chat et un vieux Rat, III, 18)
  • Petit poisson deviendra grand. (Le Petit Poisson et le Pêcheur, V, 3)
  • Un tiens vaut, ce dit-on, mieux que deux tu l’auras. (Le Petit Poisson et le Pêcheur, V, 3)
  • ... Le travail est un trésor. (Le Laboureur et ses Enfants, V, 9)
  • Rien ne sert de courir; il faut partir à point. (Le Lièvre et la Tortue, VI, 10)
  • Aide-toi, le Ciel t’aidera. (Le Chartier embourbé, VI, 18)
  • Selon que vous serez puissant ou misérable,
    Les jugements de cour vous rendront blanc ou noir. (Les Animaux malades de la peste, VII, 1)
  • ... Tel est pris qui croyait prendre. (Le Rat et l’Huître, VIII, 9)
  • Mais les ouvrages les plus courts
    Sont toujours les meilleurs... (Discours à M. le duc de La Rochefoucauld, X, 14)
  • Que de tout inconnu le sage se méfie. (Le Renard, le Loup et le Cheval, XII,17)

2. Voir aussi

  • Ésope, fabuliste antique dont s'est souvent inspiré La Fontaine.

2.1. Liens externes


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La Fontaine, Jean de La Fontaine



Contenu sous droits d'auteur — Dernière mise-à-jour : 2010-06-03 16:41:38




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