Est-Anglie

Intérêt
Le royaume des Angles de l’Est ou Est-Anglie est un royaume qui fut établi sur les provinces actuelles du Suffolk et du Norfolk, en Angleterre, par les Angles, un peuple germanique qui s’était installé dans l’île de Bretagne vers le milieu du Ve siècle.

Les origines exactes du royaume sont inconnues, mais la tradition relatée par la Chronique anglo-saxonne (voir Angles) place sa fondation sous le règne de Wuffa (?-578), premier roi de la dynastie des Wuffingas, dont le souverain le plus connu est Redwald (ou Raedwald, 599-624 ou 625).

Un autre manuscrit tardif (BL Cotton Vespasian BVI folio 109 v, daté du début du VIIIe siècle) présente une généalogie de la dynastie des Angles de l’Est : celle-ci rattache Wuffa à Odin, conformément à la tradition germanique. Le même manuscrit nomme aussi le père de Wuffa, par ailleurs connu sous la plume du Breton Gildas, dans son Historia Brittonum : Wehha. Selon Gildas, Wehha fut le premier à règner « sur les Angles de l’Est en Bretagne ».

Très peu d’autres indices nous renseignent sur les premiers temps de l’histoire du royaume de l’Est. La nécropole de Sutton Hoo fouillée à partir de 1938 atteste l’existence de liens entre l’aristocratie anglaise et la Suède méridionale, du moins au début du VIIe siècle. Ces liens pourraient être ceux dont fait état le Beowulf, un poème épique qui narre les aventures d’un prince anglais au service du roi des Danois.

À Sutton Hoo a également été découverte une tombe royale ou princière sous la coque d'un navire enterré : il est probable que cette tombe ait été celle de Redwald, décédé en 625. Elle contenait des pièces de monnaie mérovingiennes, provenant de Limoges, ce qui confirme l'existence de relations avec les Francs, probablement via le royaume du Kent, à cette époque.

On sait par ailleurs que Sigebert d'Est-Anglie, qui régna ensuite sur les Angles de l'Est et mourut dans une bataille contre le roi païen des Merciens Penda, s'était réfugié en Neustrie sous le règne de son oncle.

Par son entremise, et même si Redwald avait déjà embrassé la foi chrétienne dans le Kent avant de la renier, le Christianisme pénétra durablement chez les Angles de l’Est (dans l’Histoire ecclésiastique du peuple anglais, de Bède le Vénérable). L’évangélisation des Angles de l’Est, toujours selon Bède, se poursuivit sous l’influence de moines écossais venus du Nord.

Après avoir été menacé, puis annexé par la Mercie aux VIIe – VIIIe siècles, le royaume des Angles de l'Est disparut finalement au IXe siècle (en 879), lorsque des envahisseurs danois, menés par Guthrum, s'y établirent définitivement à la suite du baptême de leur roi.

Chronologie

  • Vers 550 : Wehha est le premier roi des Angles dans l’île de Bretagne (selon Gildas, HB).
  • 578 : mort de Wuffa, le fondateur de la dynastie des Wuffingas
  • Avant 616 : Redwald devient roi des Angles de l'Est. Son neveu Sigebert se réfugie en Gaule.
  • Entre 611 et 616 : Redwald se convertit au Christianisme lors d'une visite à la cour d'Æthelbert de Kent, mais revient au paganisme peu après.
  • 616 : Mort de Æthelbert de Kent : Redwald prend le manteau de l’imperium : il devient le roi des rois anglo-saxons.
  • 617 : Redwald tue Æthelfrid, le roi des Northumbriens au combat (selon la Chronique anglo-saxonne)
  • 624 ou 625 : mort de Redwald, peut-être enseveli à Sutton Hoo : son fils Earpwald, un chrétien, lui succède mais il est tué peu après sans doute lors d'une révolte de l'aristocratie païenne. Les Angles de l'Est sont païens.
  • 631 ou 632 : retour de Sigebert, chrétien, qui prend le pouvoir. Il fait venir saint Felix et Fursa, deux missionnaires irlandais (d'Écosse)
  • 633 ou 634 : Sigebert devient moine et quitte le trône. Règne de son parent, Ecric.
  • 636 ou 637 : mort de Ecric et de Sigebert contre le païen Penda. Un chrétien, Anna devient roi.
  • 653 : mort de Anna.
  • 879 : les Danois s'installent sur les terres des Angles de l'Est et annexent ces dernières au royaume viking d'York.

Thème:Royaumes anglo-saxons

Copyright © F. Philibert-Caillat.







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Contenu sous droits d'auteur — Dernière mise-à-jour : 2010-06-07 17:23:26




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